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El sueño y su efecto en la motivación y el aprendizaje

El sueño y su efecto en la motivación y el aprendizaje

En el CBS, somos conscientes de la creciente preocupación por el tiempo de descanso que nuestros estudiantes disfrutan. Durante el curso pasado se realizaron observaciones en las aulas, tanto de primaria como de secundaria, y se estimó, junto a los profesores, que la predisposición al aprendizaje de nuestros alumnos y alumnas variaba en función del cansancio que reflejaban. Para ayudar a que los propios estudiantes tomen conciencia de la importancia de una rutina de descanso el Departamento de Orientación ha preparado sesiones informativas adaptadas a los niveles madurativos de los niños y niñas de nuestro colegio.

El sueño y su efecto en la motivación y el aprendizaje

El arte del descanso es una parte del arte de trabajar. John Steinbeck.

Los cuatro pilares del desarrollo de la salud de los niños y niñas son: una alimentación saludable y equilibrada, buenos hábitos de higiene, un ejercicio físico adecuado y el descanso. En una sociedad en la que cada vez se nos exige más, resulta muy complejo conciliar la jornada laboral o académica y los compromisos socio familiares con estos cuatro pilares fundamentales para una vida saludable, siendo el descanso la más afectada de todas.

¿Por qué es importante un descanso adecuado? Numerosos estudios han demostrado que dormir es una actividad fundamental. Durante este proceso se llevan a cabo funciones fisiológicas imprescindibles para el equilibrio psíquico y físico del individuo, como, por ejemplo: reparar el organismo para un funcionamiento en condiciones óptimas, eliminación de residuos celulares del cerebro, tratamiento de asuntos emocionales reprimidos y se consolida la información recogida en los procesos de aprendizaje y memoria. El sueño afecta, también, a la función metabólica ya que ante la falta de éste se incrementan los niveles de las hormonas que regulan el hambre y el apetito.

La privación de sueño explicaría un alto porcentaje del fracaso escolar puesto que disminuye el tiempo de reacción, se produce una desaceleración de la velocidad de comprensión y aparecen episodios de somnolencia en el que se produce una desconexión de nuestra atención. Problemas con el inicio o el mantenimiento del sueño estarían directamente relacionados con una mayor incidencia de problemas de atención e impulsividad detectables en las puntuaciones de los test que determinan el Trastorno por Déficit de Atención. En este sentido la falta de horas de sueño distorsiona el rendimiento de los niños en el conocimiento lingüístico, las reglas de gramática y ortografía, y aspectos claves de la organización y comprensión de textos, para poner algunos ejemplos. Se trata de habilidades básicas, lo que quiere decir que si un estudiante desarrolla problemas en esta área a causa de la falta de sueño, podría tener una repercusión sobre todas las asignaturas. Además, afecta directamente a nuestra comunicación afectiva y a la interpretación de las emociones de otros.

En CBS, The British School of Seville, nos preocupamos por el descanso de nuestros alumnos y disfruten de una buena calidad de sueño, para ello realizamos las siguientes acciones:

  • Comunicación a las familias de las acciones realizadas.
  • Concienciación a los alumnos sobre la importancia de una buena rutina de descanso (sesiones informativas).
  • Autocontrol de la propia rutina de descanso y refuerzo positivo.
  • Evaluación del éxito del programa.

A continuación, señalamos algunas recomendaciones básicas para una rutina adecuada para el descanso:

CONSEJOS PARA LLEVAR UNA BUENA HIGIENE DEL SUEÑO (ASENARCO, Asociación Española del Sueño)

  • Mantener horarios regulares para acostarse y levantarse
  • Mantener buenos hábitos alimentarios, una dieta equilibrada rica en frutas y verduras evitando las grasas de origen animal.
  • Evitar excitantes. Reducir o suprimir el consumo de azúcar.
  • Practicar algún tipo de ejercicio de relajación durante el día (Yoga, tai-chi, meditación…).
  • Dar paseos o realizar actividad física a la luz del día, esto facilitará el aumento de melatonina en la noche y, por consiguiente, un mejor sueño.
  • Repetir cada noche una rutina de acciones que ayuden a prepararse mental y físicamente para irse a la cama. Lavarse los dientes, ponerse el pijama, preparar la ropa del día siguiente…
  • Disponer de un entorno apropiado para dormir (silencioso, oscuro y con temperatura agradable entre 18 y 20 grados.

ALGUNAS RECOMENDACIONES COMPLEMENTARIAS

Desde el Departamento de Orientación hacemos también hincapié en los siguiente consejos:

  • Intentar reducir el desfase del horario del sueño entre los fines de semana y los días lectivos. Es común que los jóvenes se vayan a la cama mucho más tarde y se levanten más tarde, retrasando, de este modo, su ciclo natural de sueño.
  • Desconectarse de los aparatos electrónicos, al menos, una hora antes de irse a la cama. Estos aparatos tienen un espectro específico de luz que le mandan señales al cerebro, el falso mensaje de que deben seguir despiertos.
  • Eliminar cualquier dispositivo luminoso de la habituación cuando se va a dormir. La ausencia de luz facilita el inicio del sueño y ayuda a la metabolización de los residuos celulares acumulados durante la vigilia.
  • Si se acostumbra a dormir siesta, evitar que ésta dure más de 30 – 35 minutos, para evitar llegar a la fase III/IV del sueño. Esta fase se caracteriza por un sueño profundo y al despertarnos en ella nos encontraremos cansados y de mal humor, además de correr el riesgo de alterar el siguiente ciclo de sueño.

No existen unas horas determinadas de reposo para el buen funcionamiento de todos los individuos. Aunque manejamos parámetros por edades, no todas las personas necesitan la misma cantidad sueño.

A través de los distintos programas que aplicamos a lo largo del curso intentamos mejorar la motivación, la atención, y por ende, el rendimiento académico de nuestros estudiantes. Creemos que una rutina a la hora de irse a la cama es esencial para el buen aprovechamiento de las clases y nos ayudará significativamente a alcanzar el éxito en nuestra misión.

Antonio Trujillano
Educational Psychologist

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